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第72章 重访故地

    1627年5月15日,大明天启七年四月初一。(更新最快最稳定)(.)

    这天上午十时许,榆林角哨所向一号基地和附近的训练营发出了警报信息,称有一艘帆船正从鹿回头角方向朝着胜利港驶来。不过仅仅十分钟之后,还没等民兵们集结完警报就解除了,因为哨兵已经从望远镜里看到了站在船头的罗升东。

    罗升东笔直地站在船头,看着越来越近的胜利港,心中不禁感慨万千。四十天之前,他在这里战败被俘,成了海汉人的苦役,以为从此自己再无出头之日。二十天之前,他成功说服了海汉人,放自己回到崖州水寨,侥幸逃出生天。四天之前,琼州府城那边颁发的嘉奖令已经送到水寨,罗升东如愿晋升了原本空缺的把总一职。这短短一个多月的时间里,罗升东被命运抛下低谷,接着又被送上了浪尖,跌宕起伏之快,让他自己都难以置信。

    但有一点是毫无疑问的,罗升东很清楚正是这些神秘的海汉人让自己的命运发生了转折,而且如果不出意外的话,自己今后的仕途能否顺畅,也同样会受到他们的影响,就算现在后悔,恐怕也下不了这条贼船了。虽然隐隐觉得自己的做法有点对不起皇上和兵部的信任,但对家人对自己却是好处多多,而后者似乎更为实际一些。

    罗升东回家之后并未向自己老爹隐瞒这些日子的经历,而是原原本本都说了,指望从老爹那里得到一些指点。他那个拼杀一辈子最终只做到百总的老爹听完之后思忖良久,才对他说了一句话:“你既然这么了解海汉人,那就好好想明白,与其为敌,与其为友,哪一个选择对你益处更多。”

    这个选择对罗升东来说并不太难,与其为友,罗升东可以源源不断地从海汉那里得到钱财,这是海汉人的几个头领都明确表态的事情,毋须怀疑他们的诚意。以后如果再有海盗进犯胜利港一带,乃至是崖州,海汉人都承诺会出手,到时候这份战功少不了也有自己的一份。

    而与其为敌,想到这个念头罗升东的后背就开始冒出冷汗。当初自己的属下是如何毫无还手之力地被海汉人轻松杀戮,自己又是如何被俘做了二十多天的苦役,现在仍然历历在目。有时一觉醒来,罗升东甚至会有错觉,以为自己还被关在臭烘烘的铁船船舱里。(更新最快最稳定)而且前些天放自己回崖州的时候,那位陶长官可是撂了狠话,下次若是再在战场相遇,绝无俘虏一说,这完全就是明明白白在提醒罗升东不要跟海汉人作对了。

    既然如此,那就好好配合海汉人吧!只要贴紧了这些海汉人,罗升东相信自己就算在仕途上不会再有多大进展,至少也能弄个富家翁当当。上次陪着海汉人去两家商行谈判,罗升东都是全程旁观,那些精巧的物品是他生平从未见过的,而海汉人短短一天就赚取了数百两银子,这种赚钱的速度也是让他叹为观止。要知道整个崖州水寨上上下下几百口人,一年的军饷总数也才不到两千两银子。海汉人挣钱的本事如此厉害,也就难怪他们舍得耗费万斤精铁来打造那种奇怪的铁船了。

    驶入港湾的时候,罗升东听到右首的海岸上传来轰然一声巨响,他下意识地就蹲低了身体这种大响动可只有火炮才能发出来!

    过了良久,罗升东才慢慢从船舷探出头来朝岸边张望,他看到右边的沙洲上有一群人正在推动两门黑乎乎的大炮。罗升东使劲揉了揉眼睛,再次确定自己没有看错那就是两门炮,罗升东以前去琼州府城参加操演的时候,也曾见过类似的红夷火炮。

    或许是穿越众的无所不能给罗升东留下的心理烙印太深,他看到这个场景之后,心里蹦出的第一个念头不是海汉人从哪里弄到了炮,而是这些人海汉人居然连炮都能造!

    能造不需风帆的怪船,拥有犀利的连发火铳,现在连杀伤力巨大的火炮都有了,罗升东已经毫不怀疑,这些海汉人如果要拿下崖州水寨甚至是崖州城,恐怕都不是什么难事。罗升东不明白这些人如此穷兵黩武却又为何不去攻打附近城镇,但起码现有的和平在短时间内还不会被打破否则他们也不用花银子在崖州城里买房了。

    船靠上码头的时候,罗升东注意到岸边一些民工正将一筐筐的石头抬来,已经在不远处堆出了好几座小丘。而旁边还堆放着大量的圆木,这些木材明显已经经过了加工,不但已经剥去了树皮,而且长短粗细都是一致。一部分圆木还削尖了一头,显然是要做打桩用的。

    “这是要修码头了啊……”作为水师将领,罗升东自然一眼就看出了这些建材堆在这里的用途。

    “别停下,你这个懒猪!再这么慢吞吞就别想吃到下一顿饭了!”

    工地上传出的叱喝声吸引了罗升东的注意力,他转头望去,看到一个小个子男人正一脚踹到某个民工的屁股上。那个人似乎感受到了罗升东的注视,转过头和他对视了一眼。

    罗升东立刻认出了这个人,是上次来袭被擒的海盗之一,这家伙据说是倭寇中的武士,在那群海盗中很是有一些威望,当时在自己手下就相当不服管教。若不是畏惧劳改营的规矩,罗升东好几次都想动手收拾他了,看来在自己回到崖州之后,这家伙倒是已经抓住机会混出了头,顶替了自己在劳改营中的位置。

    “呸!倭寇!”罗升东悻悻地啐了一口。不过他这声音可并不小,这码头附近的人大概都听到了。

    “哼!败军之将!”最近努力学习汉语的高桥南也毫不示弱地丢出一句嘲讽。他自然也认出了罗升东,在他看来,这个没本事的明军降将当初完全是靠着拍马屁才坐到了劳改营头领的位子上,如果不是执委会的宽宏大量,这家伙就应该在劳改营一直待到死。

    两个人隔空对视,都摆出一语不合便要动手的架势。

    “罗升东,怎么一回来就跟人过不去?”

    一听到这声音,罗升东顿时就是一激灵,赶紧三步并作两步下到码头上,恭恭敬敬地抱拳行礼道:“任长官多日不见,一向可好?”

    来者正是任亮,作为罗升东曾经的顶头上司,他也有些惊讶于罗升东现在所表现出来的恭敬态度,心中不禁暗自琢磨:“这家伙在我手下只待了二十多天就放回去了,现在居然还表现得这么驯服,我当初到底是给他造成了多大的心理阴影?”

    “高桥南,你也见过的,现在负责协助我管理劳改营。你们以后多多亲近。”任亮佯装不知两人之间的矛盾。

    在任亮面前罗升东的确不敢造次,不过他也不会因此就向高桥南低头,只是略微一抱拳算是见礼。高桥南也微微弯了一下腰做出鞠躬的动作,只是这动作幅度还不到他向任亮鞠躬时的十分之一。

    “任长官,这是要建码头了?”罗升东并不想跟高桥南过多纠缠,当下赶紧转移了话题。

    任亮点点头道:“是啊,很快就会有崖州、琼州甚至广州的客商来这里跟我们进行贸易,必须要修个大点码头才行了。上游的水坝工程主体部分快完工了,我就把劳改营的人先调到这边来,为修建码头做准备。对了,你这个时候能出现在这地方,如果我没猜错,应该是升职了吧?”

    罗升东不自觉地挺直了身板,面带傲色道:“罗某幸不辱命,前日已经被上峰提拔为水寨把总。目前统管崖州水寨一应事宜,有自行调度船只人手之权。”

    “恭喜恭喜!”任亮笑道:“现在功也立下了,官也升上去了,当初你答应过我们什么条件,不会忘了吧?”

    “罗某岂敢相忘!”罗升东赶紧收起了矜持,恭谨地说道:“我这次过来,除了按陶长官的要求,在崖州采买了一些煤炭、硝石、桐油、布匹等物品之外,还以修船为由,调拨了水寨下属船匠五户十七人,现在人就在船上。贵方只需负责他们的日常吃住就好,至于时限倒是无妨,我自会在水寨那边安排好。”

    “哦?这倒是个好消息,你等下,我先通知船厂那边过来领人。”任亮当下摸出小灵通,打了个电话给孙长弥,将事情原委告知之后让他尽快来码头这边领人。

    “才十七个人,会不会太少了点?”挂了电话任亮突然想起这个问题,忍不住向罗升东追问。

    罗升东以为任亮是觉得自己办事不力,赶紧解释道:“任长官,这从事船匠一职的人在崖州极少,我水寨之中也仅有十户船匠,负责战船的日常修缮。如今给贵方调来五户,已是竭尽全力了。”

    “原来如此……”任亮点点头算是认可了罗升东的说法,一招手对高桥南招呼道:“高桥,让他们别搬石头了,先来把这艘船上的货卸下来!”

    “是!”高桥南挺胸抬头地应了一声,然后用挑衅的眼神盯了罗升东一眼,才转身离开去组织人手执行任亮的命令。

    “这个倭奴小矮子……”罗升东很是不爽地咕哝了一句,但他也不得不承认,这家伙在目前的职位上似乎比自己当初做得更好,至少以前没在任长官脸上看到过这种欣赏的神色。

    “一定是我以前逢迎上司的姿势不对,今后还得好好练习才行。”罗升东不由自主地生出了一个奇怪的念头。

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