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第196章 广州城

    对于“福瑞丰”跟海盗团伙之间究竟有什么样的贸易关系,执委会对此并没有特别的顾忌。(.)事实上在制定武器外销政策的时候,执委会就已经将海盗团伙列为了重要的销售对象,而“福瑞丰”的出现恰好为穿越集团解决了最困难的销售渠道题。

    明末这个时期的东南沿海,实力最强的武装力量并不是明朝的军队,而是大大小小的海盗团伙。广东这边状况还稍微好一点,福建那边的明军近两年跟郑芝龙海盗集团的交手鲜有胜绩,已经是一败再败。不过好在背后有明帝国这个大靠山,官军承受失败的能力仍然远远超过海盗,虽然屡战屡败,但还可以坚持继续战下去。而对于海盗来说,只要输一次就可能会倾家荡产,所以他们更愿意花钱升级自己的武装以保证在交手中取得优势,甚至不惜花上几千两银子一门的价格向西班牙人和荷兰人求购重型火炮。

    如果论经济实力,海盗集团当然还没法跟疆域辽阔的明帝国相提并论,但对执委会而言,肯花钱的客户才是好客户。明帝国近年东北战事吃紧,每年的军费有一多半都是用在了关外,并没有太多的花销能用于南方军队的武器更新要不是这样,郑芝龙组建的“十八芝”也不可能在福建混得风生水起。

    两边比较下来,显然近期内跟海盗集团达成交易的可能性更大,而大明官军到时候挨揍挨得狠了,自然也会兴起购买枪炮的念头来,穿越集团到时候再来和大明方面谈交易不迟。

    进入珠江之后,江面上的船只明显就多了起来,越往上游走越是密集,到虎门附近的时候,已经能见到四百料的大福船成群结队地出行。

    “这些船是要去马尼拉与佛郎机人做生意。”李奈介绍道:“因为路途遥远,所以商船都是结伴而行,以便在海上能有个照应。”

    “从广州到马尼拉得要十来天吧?”何夕有些不太确定的问道。

    “顺风顺水,十日可到。”李奈点点头肯定了他的猜测:“不过南海之上,风云变幻莫测,能在十五日上下抵达马尼拉就算是不错了。”

    施耐德听了这话,心头却是在盘算如何能吸引广东海商,逐步将他们的交易地点转向胜利港。(.)

    船队顺着珠江逆流而上,又走了大半日,终于进入了后世广州市区的范围。

    施耐德指着珠江南岸的一片荒芜河滩道:“如果我没记错的话,那里应该就是广州塔所在的地方了。以前来广州游览珠江,这条江上的大桥一座接着一座,可是看看眼前,整个珠江以南几乎都是荒地,简直像是在做梦一样。”

    何夕应道:“你辨识方位的能力倒是不错。我也记得这里的沙洲是个旅游公园,可惜我到广州会合大部队的时间太晚,没能来得及好好参观一下当时的广州。”

    又前行了一段之后,两人在船上便已经能够看到广州城的南城墙了。经过数日的海上颠簸,总算是顺利抵达了目的地。两人都是精神为之一振,开始仔细地打量岸上的情况,在未来的一段时期内,这个城市将成为他们发挥各自本领的舞台。

    广州城在明初的时候分为子城、西城和东城三个区域,三城各自都有城濠环绕,子城与西城之间隔着西湖,与东城间隔着文溪,交通十分不便。在洪武三年时,由广东参知政事周正主持,拆除了部分旧有城墙,填埋了三城之间的濠池,完成了三城合一的改造。洪武七年时永嘉侯朱亮祖又向北扩建了一段城墙,并且在北城门修建了镇海楼也就是宁崎加入穿越团队时曾经被陶东来等人带去验证虫洞的那个地方。

    到明朝后期,广州城继续向南扩筑,据《广州新筑子城记》的描述,仅嘉靖年间扩筑的新城规模就为“长一千一百二十四丈,高二丈八尺,周三千七百八十六丈,为门八。”东城墙在后世越秀南路一线,南城墙抵临珠江,西城墙紧挨着西濠,北城墙倚着越秀山,面积大概有六平方公里左右,基本上就是后世广州的中心城区范围。

    这时候李奈也走到他们身边,开始向他们介绍岸上的情况。在南城墙外的珠江沿岸地带修建了数里长的码头,这里便是广东海商最为集中的区域。而五羊驿、税课司、批验所、市舶提举司等与经济往来相关的官衙也都集中在这里。

    “福瑞丰”这样的大商行,在码头上有专门的停靠地段。船工们抛出缆绳,由岸边的劳工将船缓缓拉到近岸处。待船停稳之后,船工们赶紧抬出跳板搭在船舷与河岸之间。李奈抬手作势道:“两位,请下船吧!”

    两人都是故地重游,但再次踏上这里的土地,心情却是十分复杂。上次来到这里时,周围全是高楼大厦,喧嚣的车流,拥挤的人群,而现在眼前这一切似乎更像是历史电影中的布景,不可思议但又无比的真实。

    “像不像是在拍电影?”何夕压低了声音对身旁的施耐德问道。

    施耐德点点头低声回应道:“群众演员的专业素质很高啊!”

    一个面目与李奈依稀相似,下颌留着短须的青年迎了过来,远远就在招呼道:“三弟!”

    李奈连忙快步上前见礼,然后向施耐德和何夕介绍道:“这是家兄李魄。这两位是从胜利港来的海汉贵客,施耐德施先生,何夕何先生。”

    几人先“久仰久仰”地客气了几句,李魄好奇地问道:“两位都是有功名的读书人?”

    施耐德笑着摆摆手道:“倒不是有功名,我们海汉对于有文化有身份的人都尊称为先生,哪怕是做生意的也一样。”

    李魄恍然道:“原来如此。两位先生想必这一路旅途劳顿,肯定有些乏了,鄙行已经准备好了休息的地方,这边请!”

    李魄早让人准备好了几顶软轿,施耐德和何夕是既来之则安之,也不推辞就直接上了轿子,至于他们的行李自有“福瑞丰”的人会随后送去。

    关于住处问题,双方在胜利港的时候已经有过讨论。李奈也提过可以直接住到李家,不过这个提议直接就被施耐德婉言谢绝了驻广办的任务有很多是不宜公开的,住在李家肯定多有不便。

    施耐德希望一切就按照正常的流程走,先找个环境好点的客栈住下来,然后在广州城里挑一套合适的院子直接买下,作为驻广办的驻地。李奈当时就拍着胸脯表示这事可由“福瑞丰”代办,绝对保证物美价廉环境好。

    李奈这话倒不吹牛,“福瑞丰”在广州的产业颇多,光是宅院就有七八处,其中有几处是一直空闲着的,专门就是用来安置远道而来的客商。所以李魄虽然事前并不知道会有海汉人跟着李奈一起返回广州,但立刻就表示已经帮两人安排了住处。

    关于李奈家人的情况,穿越集团这边掌握的情况并不多,只知道李奈上面还有两个同父异母的哥哥,而且是一直随父经商,并没有走李奈这条读书考功名的路子。按照执委会的分析,这几兄弟之间应该会存在有继承权的问题,驻广办在这件事情上的态度必须要慎重一点才行。

    两人在摇摇晃晃的轿子里坐着,如同又回到了海上一般,片刻便觉得头又开始有些晕了。好在没过多久,轿子便停了下来,抬轿的力工掀开布帘请他们下轿。

    “这院子不错啊!比驻崖办的院子还大一些。”在参观完李魄临时为他们准备的这处宅院之后,何夕很满意地称赞道:“家具和生活设施也很齐全,离珠江边的码头也不算太远。”

    “两位觉得满意就好,请尽管安心住下来,这里一应用具都由鄙行提供,回头再差几个下人过来服侍二位。”李魄很是热情地说道。

    施耐德没有拒绝他的好意,也不急着跟他提租金或是直接买下的事情,打算先住个几天熟悉熟悉环境再说。这广州城说大不大,说小也不小,驻广办到底要设在哪里比较妥当,这还需要实地考察之后再慢慢斟酌。

    说话间两人的行李也送到了地方,七八个大楠木箱子按照两人的指示直接抬进了卧房里。李魄看看事情差不多,便带了李奈向两人告辞,并约定了晚一点再请两人过府做客。

    李家两兄弟走后,这院子就只剩下施何二人和一个看门的下人。施耐德起身伸了个懒腰道:“好了,我们开始做正事吧。”

    两人先取出了电台和蓄电池,将室外天线绑到庭院中的一棵树上,向大本营发出了平安抵达的信号。大本营那边显然是一直在等他们的消息,很快就有了回复,让他们行事要以安全第一,并且定时联系。

    两人接收完消息之后便关了电台收拾好东西,在目前住处没有确定之前,他们并不打算把电台和发电系统马上架设起来。虽然明人肯定看不懂这些玩意儿的功用,但搞不好也会惹来不必要的麻烦。

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