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第466章 战船与战略

    虽说罗升东做私盐贩子做得风生水起,早就已经脱离了本行,但他终究是军人出身,对于武器装备的兴趣还是很大的。↖,被军方这样严词拒绝,罗升东心里多少还是有点失落的,毕竟当初建造“探索级“和“探险级“战船的时候,他都是得到过特许进入船坞参观的待遇。当时军方和造船厂的人甚至都还就一些细节问题专门向他征求过意见,可以说“探索级“和“探险级“战船的顺利下水,他罗升东也是在其中出过力的。但很显然海汉人并没有打算再让他参与到新船的建造当中,而且连所有的技术细节都要对他保密,这种待遇上的落差让罗升东很是有点不忿。

    “有什么了不起的,不就是大船嘛!“看看左右无人,罗升东对着船坞的方向狠狠地啐了一口,这才悻悻地离开。

    不过罗升东所不知的是,这艘船上还真有一些了不起的新改进。除了船身更大,布置在船上的炮位更多之外,最为主要的一个变化,就是这个型号的新船将不再单一地依靠风力作为海上航行的动力,而是要开始采用更高级的推进系统。

    工业部在过去两年中已经打造出了不同型号多个批次的蒸汽机,虽然早期型号的运行并不稳定,但随着制造经验的增加,无故障运行的时间也越来越长了,已经可以达到军方的要求。军委早就有打造蒸汽战舰的计划,不过先前建造的两个级别的战船吨位都偏小,如果硬要让蒸汽机上船,那就必须得牺牲船上的一部份炮位来腾出吨位给动力系统和燃煤,提升速度的同时却必须得面临火力下降的状况,军方再三盘算之后还是放弃了这个方案,决定将蒸汽动力推进系统安装在下一代吨位更大装载能力更强的主力战船上。在经过两年多的实际运作之后,现在造船厂的人员、技术和场地都不是问题,就等工业部的蒸汽机到位了。

    10月17日,一辆由十二头牛拉动的大型平板车出现在胜利港造船厂外面。这辆平板车的车身下装着为数众多的轮子,而车上所装载的货物却被黑色的油布遮得严严实实。六名车夫共同操作,确保这辆车的行进速度和方向能一直保持稳定,还有一些人抬着沙土走在前面,看到路上有不平的地方就赶紧填上,以免车身发生颠簸。而外围还有足足一个排的武装民兵负责护卫,杜绝无关人员靠近这辆大车。

    “转弯的时候慢一点!注意安全!“白克思手里拿着铁皮喇叭,对负责操作牛车的几名车夫大声叮嘱着。车上这玩意儿可是工业部花费了三个月才打造出来的宝贝,半点都马虎不得。为了能把它完好无损地运到胜利港造船厂,甚至都没有考虑震动较大的火车,而是专门让木工车间打造了一辆大平板车,从田独的厂房花了两天时间将其运到胜利港。

    这台船用蒸汽机的制造过程基本集中了工业部最强的技术力量,白克思、罗杰、石迪文三人作为骨干,花费了不少的心力才完成了蒸汽动力系统的设计建造工作。如果船用蒸汽机在接下来的时间里能够证明其性能的可靠性,那么今后的几年中,海汉的海上实力将会迎来一波爆发式的增长。

    当然了,蒸汽战船的使用成本也要比原有的风帆战船高的多,除开这台精心打造的蒸汽机先不谈,日常的使用当中所需耗费的燃煤和淡水就是一个麻烦事。造船厂为此专门设计了补给船,外形与“探索级“战船保持一致,取消了船上的二层甲板及炮位,代以密封水柜和货舱,出海时就跟随着蒸汽战船,以维持其海上续航。

    按照军委的设计,今后一段时期内民团海军的主力战舰就是这种风力与蒸汽动力同时使用的蒸汽战船了,而辅助它的将是“探险级“战船,至于吨位最小的“探索级“战船,则将逐步从作战行列中退出,今后仅作为舰队中的补给船和海军基地的训练船来使用。

    大型作战船只的出现所带来的影响可不仅仅只是在工业领域和军事领域,就连现在还尚处于规划阶段的安南港口和香港岛港口,也必须要按照可停靠大型船舶的标准来进行设计建造了。

    而负责操作这艘船的水手和船员,目前也已经进入到选拔阶段。相较于以前挑选船员,这次选拔对于政治态度和出身背景的考量程度增加了不少,这当然主要还是来自于安全保密的需要。所有的船员都必须是从现役海军中选拔,在此之前有立功受奖经历的人将得到优先考虑。另外海军总指挥王汤姆已经提前预定了这艘船的船长职位,用他的话来说,这艘船才是穿越后打造的第一艘真正意义上的战舰。

    在海军不声不响地扩张实力的同时,陆军也没有闲着。距离执委会通过军方提出的“陆军扩军计划“已经过去了一段时间,新招收进来的一千二百名青壮正在胜利港东岸的军事基地内接受新兵训练。这批新兵在训练结束之后,军委便会对原来的民团编制进行调整,成立团级指挥部,增加大本营直属第三营的编制,从今以后,海汉民团这个团字也总算是名符其实了。

    10月20日,胜利堡北部的某处山坳中。

    陶东来和颜楚杰在接到郝万清的通知之后一起来到这里。安全部这地方他们并不是第一次来,但也从来不会主动前来造访——或许是因为部门职能的原因,这地方总给人一股阴森森的感觉。

    而天天都在这里工作的郝万清似乎并没有这样的看法,招呼二人在办公室就坐,然后让属下端上热茶,最后才把一份文书递到两人身前的茶几上:“我们的人从巴达维亚发回了第一次的报告,这是经过整理之后的内容。“

    距离安全部派出先遣队前往巴达维亚已经有几个月的时间,期间配合安全部行动的海商詹贵倒是早就已经回来了。但詹贵并不是专业探子,他所能提供的信息非常有限,特别是军事方面有价值的信息并不多。因此安全部也只能耐心等待这次随詹贵去巴达维亚的人员在当地扎下根子之后发回情报。

    虽然这个过程中耗费的时间比较长,但毫无疑问安全部的人已经成功地在当地以开设商栈的名义定居下来,并且按照安全部的部署,开始在当地收集执委会和军方所需的各类信息。

    “从我们现在所了解到信息来看,荷兰人已经注意到我们的存在,巴达维亚当地的市面上也有不少三亚出产的工业品和农产品出售,其中大部分是来自大明海商。“郝万清趁着这二人观看报告的工夫,向他们进行情况说明:“不过看起来他们暂时还没有跟我们直接接触的打算。“

    “知道我们的存在也不奇怪,荷兰人在台湾岛上建了据点,与大明的贸易的重点区域就在福建,许心素的主要客户也是荷兰人,他们能从福建买到我们的产品是情理之中的事情。“陶东来对郝万清介绍的情况发表了看法。

    “不接触反而比较好,我们跟荷兰人是迟早要撕破脸干一架的,还是等打服了再谈比较好。“颜楚杰的口气很是不善。

    对于海汉来说,目前进入远东地区并建立了据点的几个主要西方国家荷兰、西班牙、葡萄牙之中,葡萄牙人已经与海汉达成了贸易合作伙伴的关系,现在正乘着欧洲三十年战争的机会一起倒腾军火大发横财。西班牙的据点远在马尼拉,与三亚之间隔着整片南海,没有什么实质性的影响。与海汉利益冲突最大,最有可能会出现大规模武装冲突的对象就是荷兰人。

    海汉的立国之本就是海上的控制权,而控制从印度洋进入南海的主要咽喉航道早就是在执委会的计划之中。目前满剌加地区仍然在葡萄牙人的控制之下,而双方现在的关系相处得还算融洽,如果没有大的变故也不太可能撕破脸。另一个重要咽喉航道巽他海峡就正好位于巴达维亚旁边,这可是执委会夺之而后快的好地方。

    另外荷兰人在台湾岛上设立了据点,并且依托台湾岛来控制台湾海峡航道,进而控制大明与琉球,日本之间的贸易往来,这对于未来必定会将触角伸向北方的海汉来说,简直就是前进道路上的一颗大绊脚石。就算抛开对日贸易不说,海汉将来要在江浙、华北,甚至东北的沿海地区登陆建立据点,绝不会允许有其他的势力能威胁到己方的漫长海上补给线。在海汉的势力范围扩展到台湾海峡之时,就必然会与荷兰人有一场决定远东地区海上霸主的战斗。

    当然了,到那个时候,海汉民团所需对付的敌人或许不止荷兰人一家,还有“十八芝“海盗团伙这支不可忽视的海上武装势力。而军方如此着急地建造大型蒸汽动力战船,目的也是想要早点为将来必然会爆发的战争做好准备。按照王汤姆的估算,如果能在开战时拥有十艘左右的蒸汽战船,再加上五到六倍数目的“探险级“战船辅助,那么干掉盘踞在台湾海峡的这两个强敌应该就有比较大的把握了。

    不过王汤姆的打算并没有在执委会得到太多的支持,原因很简单,打造这么大规模的舰队,不管是造船的费用还是日常的维持消耗,都将会是一个可怕的天文数字。以海汉民团现有的军费预算水平来说,哪怕是海军将陆军的预算也全部挪过去,仍然无法在短时间内实现王汤姆这个近乎疯狂的成军构想。

    王汤姆自然不会就此放弃,私底下也在不断地游说各方,特别是立场并不那么坚定,与军方有着共同利益点的民政部、商务部和海运部。这几个部门在执委会里都是有投票权的,只要他们投出赞成票,加上军方自己和陶东来的票,基本就能通过议案了。王汤姆对此很有信心,因为当初对安南采取的几次大规模军事行动,这几个部门在最后都占到了主战这边,而之后他们也的确分润了一部分战争带来的利益,实实在在地尝到过甜头。

    目前最大的问题倒不是这几个部门的立场问题,而是这天文数字的军费预算要通过什么渠道才能解决。颜楚杰虽然话说得很硬气,但到时候是不是真能拖出一支强大的舰队跟对手正面刚,现在还仍是未知数。

    “从报告上说的情况来看,荷兰人在巴达维亚经营得很用心啊!要炮台有炮台,要战船有战船,还有常驻当地的军队,标准的殖民地据点啊!“陶东来看完报告之后感慨道:“战船数量超过二十艘,难怪他们敢在南海截西班牙人的胡。“

    陶东来所说的截胡是指荷兰人在东南沿海拦截去往马尼拉的商船,通过这样的方式来断绝西班牙与大明之间的贸易渠道。虽然西班牙人对此也作出过一定的反应,但显然荷兰人并没有停止这种敌对行动的意思,这当然是因为他们在远东地区拥有强大的海上武装力量做后盾,对远在马尼拉的西拔牙人并没有太多忌惮。

    “因为我们的人在当地刚刚驻扎下来,能够获取到的军事情报也很有限,一些具体的信息估计还得花时间慢慢收集。“郝万清也自知报告中的干货不多,主动地做出了解释。

    “这个不着急,情报工作,还是要力求安全稳妥。“陶东来摆摆手表示无碍:“安全部在当地布置了多少人手?“

    郝万清应道:“一共派了七个人过去,其中有四个是以詹贵手下的名义去当地开设商栈的,另外三个是暗线,跟着别的海商过去的,詹贵并不知情。“

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