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第518章 说服王尊德

    1630年10月14日,大明崇祯三年九月初九,广东肇庆。

    虽然今天是重阳节,但两广总督王尊德一点过节的心情都没有。一大早他就接到急报,称琼州府遭受海盗攻击,损失惨重,需要广州这边立刻派兵增援,否则战局结果难料。

    消息是来自于琼州府城派往广州报信的特使,带来的求援书信上盖着琼州知州的大印,应该是作不了假的。而且特使口称儋州等地已经被海盗占领,他离开琼州府城时,城池已经被海盗从东西南三面围困,守军虽然力战数场,但仍无法击溃这群装备好得可怕的海盗。

    关于这群海盗的身份来历,也已经有了比较明确的消息。这群海盗是安南莫氏王朝的余孽,一向只在安南北部的山区和沿海地带活动,但今年不知道是发了什么妖疯,竟然直接把主意打到了琼州岛这边来。而且这伙人并非是简单的上岸劫掠,打下儋州之后竟然继续向东推进,包围了琼州府城。而琼州的驻军在这个过程中并没有发挥多大的作用,反倒是前后损失了好几千人——如果把卫所军里那些空头名额都算上的话。

    毫无疑问这要算是近几十年里琼州府遭遇的最大一次危机,就算是前两年广东各地匪患四起,流寇最多时数以万计,但也没有闹到丢掉城池的地步。没想到琼州岛这次海盗入侵,竟然闹到如此严重的地步。

    最让王尊德等广东高官下不了台的并不是丢了儋州等地,而是此事早在一两个月之前就已经有了各种传闻,种种迹象和消息都表明了海盗有很大可能性会攻打琼州岛。而且琼州府那边在一个月之前就已经向广州发文求援,要求广州这边派出水师,前往北部湾清剿海盗,但最后并没有得到广州这边的援助。而琼州岛当地的水师在出发半个多月之后依然没有消息,看样子已经是凶多吉少了。

    如果是遭遇了突然袭击,那么丢了城池和土地,似乎还有情可原,但问题是这事早就已经曝光出来,而相关部门竟然完全没有做出相应的准备,以至于驻军甫一交手就一败再败,一直从儋州败退到琼州府城,如果琼州府城也丢了,那真的就相当于失去了大明对琼州岛的控制权。而丢失疆土的责任,就算是两广总督王尊德也背不起,要是不想丢了头上的乌纱帽,那就得想办法尽快打退琼州岛上的海盗,夺回失去的土地才行。

    事态已经恶化到现在这个地步,王尊德自然没有办法再坐视不管,当下便下令集结广东的军队,准备打回琼州岛去。不过旁边却有人反对这种做法:“大人,据琼州岛来人称,这伙贼寇兵力达数千之多,且装备精良,多为火器,当地驻军完全无法抵抗。若是仓惶拉几支广州这边的卫所军过去,也未必能够起到扭转战局的作用,望大人三思!”

    卫所军的真正实力是什么水平,王尊德心里还是有数的,这些部队用来镇压一下小规模的民乱还比较有用,但要摆开阵势打大仗,广州这边的军队也未必能比琼州岛的卫所军好到哪里去。不过有些事情并不只能从军事角度去考虑,救不救琼州岛,这不单单是军事问题,而且还是政治问题。

    王尊德沉声道:“琼州岛乃我朝南方门户,万不可丢,本官岂能坐视海盗在琼州岛肆虐?刘师爷,你若是想劝说本官不要发兵,那还是不必再说了。”

    这位在王尊德面前建言的刘师爷,便是当初曾与驻广办有过来往的刘迁。前一年海汉在香港岛南边占地建港口,就是走的这位刘师爷的路子。后来军工部门也通过这个路子,陆陆续续卖了一批老式步枪和小口径火炮给广东的大明军队。当然这位刘师爷干活也不是白干的,由于他在王尊德面前说得了话,驻广办付给他的辛苦费也着实不是小数目。

    而刘迁在大约两个月之前,从驻广办这里接到了一个大单。当时马力科填了一张五千两的不记名银票给他,条件就是在下一次王尊德准备在琼州岛上动用军队的时候,由刘迁劝说王尊德,让海汉民团去执行作战任务。

    那个时候海盗袭扰琼州岛的消息已经在广州市面上传开,因此刘迁认为海汉的这个举动大概是要借机寻求海汉民团的合法地位,让民团军能够从私人武装上升到辅军之类的地位。这个套路在大陆这边大概是行不通的,但放在琼州岛上却是有实现的可能性,因为琼州岛上有大量的黎苗人口,而黎苗两族的武装,一向都是作为大明官府的辅军存在。既然已经有了先例,那么把海汉人组建的民团武装也列入到这个领域中,似乎也没有太大的违和感。

    既然这事情不算难办,刘迁自然也就收钱收得心安理得。在他看来收这五千两的银子的代价,可比以前几次替海汉办事容易多了,无非就是在必要的情况下,替海汉吹捧几句,让他们先出兵去应对袭扰琼州岛的海盗而已。

    当时刘迁并没有想到局势会在短短数十天之后就急转直下,海盗不但打得琼州岛上的官军毫无还手之力,而且还占据了岛北部的大部分领土,一副要吞下琼州岛的势头。而前几天何夕亲自入城找他,让他尽快履行当初的约定,并且一定要说服王尊德让海汉替代明军。

    今日不同往日,如果只是海盗袭扰,那么官府让地方上的民团进行一下防御性质的作战,那也是无可厚非的决定。但现在琼州岛的状况是海盗的势头已经压不住,而此时如果把海汉这个怪兽也放出牢笼,那最后的结果会如何,没人能作出准确的预测。刘迁是真的很想把这五千两银子退给海汉人,然而他在此之前在广州城外新置办了一处庄园,又娶了一房小妾,这五千两已经花去了大半,想退一时也拿不出这么多钱了,只能是咬咬牙硬着头皮上了。

    刘迁当然不会就此放弃,继续劝说道:“大人,即便要调动本地军队前往琼州岛剿匪,这所需的物资,也不是一时半会能够筹齐的。待我军花上十天半个月筹备好物资开拔,那时候被海盗围攻中的琼州府城形势如何,真的很不好说啊!”

    “这个……”王尊德听了这话不禁也有些犹豫。

    刘迁说的的确是实情,如果说广州这边要调集六七千的军队,也不可能为此抽完广州城的驻军,将广州变成一座空城,势必还得从周围的州县少量抽调驻军。这调集军队就是一个相当耗时的过程,再加上几千人人吃马嚼,每日所需消耗的物资都不是一个小数目。而且海的那头是不是能够提供补给,现在也难以预料,最稳妥的办法肯定是要在出发前就筹够援军在琼州岛作战需要消耗的物资,然后才渡海作战。而这个过程所需的时间,恐怕比调集军队还要更长,刘迁所说的十天半个月,还真不是夸张的说法。

    刘迁见王尊德面色有些犹豫,便赶紧抓住时机继续劝说道:“再有,我军要去往琼州岛,要么从珠江口乘船南下,要嘛就行军至雷州渡海,但无论是哪一条路,都需要大量的海船才能实现。即便是从雷州南端渡海过去,这一来一去就是一天时间,分批渡海,有兵力分散之虞,同时渡海,又恐准备不了这么多的船只。何况那群海盗有能力将数千人送到琼州岛上作乱,想必其海上战力也不可小觑。如今海盗已经封锁了琼州海峡,我们派去的援军在登岛之前,搞不好就得跟这些海盗在海上先打一场了。”

    王尊德心里暗自一惊,跟海盗陆战起码还有得打,但海战的话……那真是要好好斟酌斟酌了。前几年珠江口海盗肆虐,前任总督也一直没有很好的解决办法。而王尊德上任之后无疑是拣了个便宜,珠江口的海盗都被海汉人给打跑了。但广东水师这几年被海盗压得一直窝着连水寨都不太敢出去,根本就谈不上还有多少作战的能力了。这要是派出去打海战,结果如何还真是没人敢打包票。

    “那以你之见,当下该如何应对才是?”王尊德此时也不敢妄下定论了,打算还是听听幕僚能出什么主意。

    “大人,海汉人早前就已经发了话,说要自行发兵驱离海盗,依卑职之见,此时倒是让海汉民团派上用场的好时机!”刘迁兜了一个老大的圈子,总算是说到了正题上面。

    “理由呢?”王尊德将身子靠在椅背上,换了一个让自己舒服一些的姿势,准备好好听下刘迁的见解。

    刘迁见王尊德有兴趣继续听下去,便连忙按照自己准备好的思路开始了说服工作:“其一,海汉民团兵强马壮,据琼州当地的消息,其战力甚至远胜官军……”说到这里刘迁看王尊德没有表示异议,才继续又道:“海汉民团在地方上也是一个隐患,想必大人也一直在考虑如何消除这个隐患,如今既然有海盗打到了琼州岛上,海汉人又自告奋勇要去出这个头,倒不如就遂了他们的意愿,顺便消耗一下他们的实力,也能让地方上少一点隐患。”

    王尊德自然不会对海汉民团的战力表示异议,民团军前两年的各种战绩,王尊德都是有仔细研究过的,对于民团军的战斗力高于大明官军这种看法,他也是认同的。但海汉人的据点在崖州这种天高皇帝远的地方,而他们也似乎无意向外扩展,所以对海汉民团的存在这件事,王尊德一直都是睁只眼闭只眼的。

    但正如刘迁所说的那样,民团的存在对大明官府而言,始终是一个不安定因素,何况海汉人在有钱之余,还能自行造枪造炮,甚至连战船也能造,这简直就是应该治罪的行为了。然而海汉人在崖州那边已经成了气候,尽管当地每年上缴的赋税一文不少,但王尊德也并不是真的聋了瞎了,市面上关于三亚的各种传闻,他也同样有所耳闻。即便是刨去那些夸张的成分,海汉在崖州的影响力也已经远远超过了大明官府,这大概已经是不争的事实了。

    如何能够消除海汉的军事影响力,让这群人老老实实地做顺民,这也是王尊德就任之后一直很头疼的事情。尽管海汉人似乎很卖他的面子,该给官府掏钱的时候一点都不抠门,但王尊德依然认为必须要想办法降低海汉的武力水平才行。直接下令显然并不会有什么作用,即便海汉人口头答应了,但崖州那地方已经是被海汉人经营得水泼不进,而王尊德也并不想逼反这群危险的家伙。

    现在听刘迁这么一说,派民团去剿灭海盗,似乎倒是一个不错的主意。不管海汉民团有多强大,这打仗终究是要死人的,何况这种规模的交战,所需耗费的钱财物资都不是小数目,官府能够省一点,来年交给朝廷的账目也就不至于搞得太难看。

    不过王尊德听完这段之后并没有立刻下定决心,听了之后只是微微点头,示意刘迁继续。

    刘迁忙接着说道:“其二,海汉民团驻地至琼州岛北部失陷的地区,远比从广州这边调兵要近得多,而且海汉人以海贸发家,其旗下的各种海船也足以在短时间内完成投送兵力,运送补给的任务,此乃地利也!”

    王尊德依然是点了点头,认可刘迁的第二条理由。相比从广州这边调兵前往琼州府城所需的数日航程,海汉民团从三亚地区出发,只要绕过半个琼州岛就能到达目的地。而且据说海汉帆船远比福船广船的航速都要更快,两三日之间就可以抵达琼州府城,这种速度应该是来得及对被围困的琼州府城进行救援了。

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